尽管免疫接种是现代医学最伟大的成就之一,全球仍有五分之一的儿童无法获得最基本的疫苗保护。因此,每年约有150万儿童死于腹泻和肺炎等疫苗可预防疾病。免疫接种率最低的往往是贫困的农村地区,那里基础设施薄弱、电力供应不稳定,所以需要在低温环境下储存的疫苗往往容易变质。

Global Good,一家由比尔•盖茨和高智公司投资发起的研发机构,与中国最大的冰箱生产商之一澳柯玛公司合作开发了一款名为Arktek的冷藏设备,能够将疫苗保持在合适温度下长达一个月或更长时间。该设备只需使用冰块,而无须任何外部能源,如丙烷、电池、太阳能或其他能源等。

Arktek结实耐用,特别适合在崎岖的路况下运输疫苗,或放置在偏远地区的卫生站作为疫苗存储设备,其容量可满足一个约6000人的社区对疫苗接种的需求。

Arktek于2015年1月通过了世界卫生组织的预认证。该认证是多数发展中国家政府采购和应用医疗设备的前提条件,是对产品质量的高度认可。

Arktek目前正在尼日利亚、印度、塞内加尔和埃塞俄比亚进行试点,并且已经得到当地用户的积极反馈。

2015年初,由澳柯玛开发的一款专门用于保存埃博拉疫苗的Arktek产品被运抵西非,为世界卫生组织在埃博拉疫区储存和运输疫苗提供了一个行之有效的解决方案。该产品在热带环境下可将疫苗保持在-60℃至-80℃的冷冻环境中至少三天。