尽管免疫接种是现代医学最伟大的成就,但由于无法获得救命的疫苗,全球每年仍有约160万儿童死于腹泻和肺炎等疫苗可预防疾病。免疫接种率最低的往往是贫困的农村地区,那里基础设施薄弱、电力供应不稳定,所以需要在低温环境下储存的疫苗,往往容易变质失效。

Global Good,一家由比尔·盖茨和高智公司投资发起的研发机构,与中国最大的冰箱生产商之一澳柯玛公司合作,开发了一款名为Arktek™的冷藏设备,只需使用冰块就能将疫苗保持在合适温度下长达35天或更长时间,无须电池、太阳能或丙烷等任何外部能源。

Arktek™结实耐用,特别适合在崎岖的路况下运输疫苗,亦适合放置在偏远地区的卫生站作为疫苗存储设备,其容量可满足约6000人的社区对疫苗接种的需求。

2015年1月,Arktek™通过WHO预认证。该认证是多数发展中国家政府采购和应用医疗设备的前提,是对产品质量的认可。

目前,Arktek™正在尼日利亚、印度、塞内加尔和埃塞俄比亚进行试点,并且已经得到当地用户的积极反馈。

2015年初,由澳柯玛开发的专门用于保存埃博拉疫苗的一款Arktek™产品,被运抵西非,为WHO在埃博拉疫区储存和运输疫苗提供行之有效的解决方案。该产品在热带环境下可将疫苗保持在-60℃至-80℃的冷冻环境中至少3天。