我们做什么

华盛顿州项目

策略概览

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刚刚入住西雅图克罗夫特坊 (Croft Place) 的一户人家。

我们的目标:

为华盛顿州的所有儿童创造机会,让他们得以在稳定的家庭、优秀的学校和稳固的社区中健康成长。

挑战

要点一览

华盛顿州两万无家可归者中,近半数是有子女的家庭。每四户家庭中,就有一名儿童的基本需求(如食物、住房等)难以得到满足。

该州许多低收入儿童在进入幼儿园时欠缺基本的语言和行为技能,其中逾三分之一无法从高中毕业。

基金会已向华盛顿州投资逾十亿美元,以确保该州所有儿童接受良好教育、减少无家可归的家庭,并向弱势家庭给予支持。

在南西雅图和南国王郡开展的发展之路项目 (Road Map Project) 是我们参与的一项主要教育行动,当地有 60% 的学生来自少数族裔和移民家庭,54% 为低收入学生。

基金会在华盛顿州的工作由 David Bley 主持实施,同时也是基金会美国部门的职责之一。

华盛顿州是美国的创新之都,一些享誉全球的成功企业也坐落于此,但社会不平等和贫困问题仍困扰着该州。该州每天都有逾两万人无家可归,其中近半数都是家庭。每四户家庭中,就有一名儿童的基本需求(如租房、食物、公用事业等)难以得到满足。

由于生活困境带来的遗留影响,在华盛顿州,许多低收入儿童在入学时,其认知能力、社交情感及语言能力较同龄人偏低,且其中 35% 无法取得高中学历。该州多数好工作都要求大学学位或高等教育证书,对此,这些年轻人欠缺竞争力,而他们的家长也大多如此。

即使是在经济较为景气的时期,贫困和教育也是该州面临的两大难题。许多情况下,现有体系协调性不足,且因对根本原因缺乏重视而无法防患于未然。近期的经济衰退和州预算危机更凸现了各体系各部门通力合作、增进创新的必要性。

机遇

立足当地,惠及全球

我们致力于改善华盛顿州低收入家庭的生活。与此同时,我们也为许多总部设于华盛顿州而服务于世界的全球健康和发展组织(如 PATH、西雅图生物医学、美国农村发展研究所等)提供资助,并资助华盛顿州的公立及私立高等院校开展研究。我们已斥资 20 亿美元,资助上述组织开展疫苗研发、国际家庭计划、小型农场主支持等健康和发展项目。有关资金由基金会全球健康、全球发展及全球政策与倡导部负责管理。

对于贫困及有关挑战,我们尚无单一的解决之道。然而,如果在某些重要方面向该地区最为弱势的家庭给予支持,他们就能有更多机会拥有稳定的住房、找到工作、构建有保障的未来,并有机会让自己的子女健康且自信地成长,令其学业有成、生活顺利。

华盛顿州有大量专业服务提供商、政府机构、教育机构及社区组织致力于为弱势家庭和低收入学生提供帮助。为充分发挥其作用,各社区需掌握彼此协调、互为推进的系统性方法及创新能力,同时需获取可靠的资金来源和公共政策支持。各项制度、方法及政府政策都必须更为高效且有效地服务于高风险人群,且项目结果的测量和评估须从严开展。

通过开展研究,并对全国各种行之有效的方法加以利用,我们有机会为华盛顿州数万儿童和家庭的生活带来重大转变。

我们的战略

比尔及梅琳达·盖茨基金会在全球各地开展工作,但对于改善华盛顿州家庭及儿童生活的事业,我们始终肩负重任。华盛顿州是盖茨家族世代生活的地方,也是基金会的永久基地所在。

为确保该州所有儿童接受良好教育、减少无家可归的家庭,并向弱势家庭给予支持,我们已向该州投资逾 10 亿美元。

我们的战略实施离不开公共、私人和非营利性部门(包括地区性及地方性慈善团体)的合作。彼此协力,我们才能为华盛顿州的儿童和家庭开启机遇之门。

重点领域

教育通途

要想打破贫困的恶性循环,教育是最佳途径。在华盛顿州,我们采取一套自出生始、至取得大学学位或证书终的全盘方案,致力于帮助每一位学生取得学业成就。我们资助开展一系列优质的实证型项目,用以向低收入学生和不同族裔及文化背景的学生提供更多机遇,从而帮助每一名儿童迈向成功。因此,我们将此方案命名为“教育通途”(Education Pathways)。

我们相信,学业成就的取得不仅有赖于优秀的教育工作者,更离不开家长及社会服务、健康、住房和社区组织的付出和参与。我们的方案包含五大要素:

  • 优化学龄前教育与小学、初中与高中、高中与大学间的衔接过渡
  • 在所有着重培养学业成就的项目中,采取数据驱动型决策
  • 在早期教育项目及其他教育机构中实行高质量的指导和管理
  • 增进创新,推进学业成就
  • 在服务于学生和家庭的健康、住房和社会服务系统之间保持协调一致

以下是“教育通途”资助方案的具体示例。

早期教育

我们携手合作伙伴,确保儿童有机会获得优质早期教育,为其入学后的学习及成功打下基础。具体举措包括:提供家访服务,帮助父母更好地扮演启蒙老师这一重要角色;改善早期教育环境,增进儿童与其成年看护人之间的互动;通过提供资助来改进并协调儿童的学龄前教育和小学低年级教育。

在马丁•路德•金日托中心,孩子们正在玩游戏。

在上述各项活动中,我们协助设立了质量标准,并帮助家长、早期教育提供者和老师评估儿童的入学准备完善程度。我们资助了一项由华盛顿州早期教育部、公私合作组织 Thrive by Five 及州公共教育督学办公室开展的联合行动,该行动致力于打造全州协调的早期教育方案,而该方案近期已得到联邦政府“力争上游”(Race to the Top) 计划的资助。

发展之路项目

 

在西雅图 Aki Kurose 中学,“雷尼尔学者”(Rainier Scholars) 项目的参与者正与一名教师交流,该项目为具备发展前途的有色人种学生而设。

我们资助了南西雅图和南国王郡的发展之路项目,为 25 万年轻人取得学业成就提供强大推动力。项目涉及七个学区、五所高等教育机构、当地政府,以及数以百计的社区组织、教育领导、老师和家长,各方通力合作,确保学生在校内校外都不会脱离正轨。社区推动的重点举措如下:促进家长与社区共同参与;以数据设定目标,严格评估成果;监测早期预警信号,确保学生不脱离正轨;为英语学习者、幼儿园入学准备、三年级阅读、大学入学率的提升和学业完成情况的改善提供支持;提升科学、技术、工程和数学 (STEM) 技能。社区教育成果中心负责主持和协调该项目。

实效型教育工作者

我们致力于改进早期教育及中小学(K-12 学校)的教学和管理。我们资助了一项由公共教育督学办公室、华盛顿州教育协会及第 113 区教育服务参与的联合项目,该项目旨在开发在线工具,用以管理华盛顿州新任教师及校长的评估流程。同时,我们也对华盛顿州校长协会的工作予以资助,推动构建旨在推进学业成就的领导框架。另外,我们还对总部位于西雅图的 KCTS 公共电视台设立的“金苹果”(Golden Apple) 和“卓越教育之路”(Pathways of Education Excellence) 奖项提供资助。 

除资助该地区教育工作外,为应对贫困现象,我们还致力于解决无家可归及家庭稳定问题,并加强社区建设。

无家可归及家庭稳定问题

无家可归问题对儿童的健康及教育影响深远,而家长能否找到工作、保住工作,也与该问题密切相关。无家可归的儿童出现学习障碍的可能性较同龄人高出一倍,而存在焦虑、抑郁、离群等情绪及行为问题的可能性高出两倍。

一户受益于华盛顿家庭基金而获得稳定住房的家庭,该基金为公私合作性质,设立于 2004 年。

2000 年,我们发起了“稳定家庭行动计划”(Sound Families Initiative),作为着手应对华盛顿州无家可归家庭问题的首个举措。该计划为期八年,耗资 4000 万美元,旨在令过渡性住房数量在现有水平上增加两倍。与此同时,我们在该州人口最多的三个郡开展支持服务,即国王郡、皮尔斯郡和斯诺霍米什郡。截至 2008 年计划完成时,已新增 1,400 余所过渡性住房,供无家可归的家庭居住。

然而,无家可归问题仍旧存在,因此基金会仍任重而道远。我们吸取自身经验教训,借鉴全国各地成效显著的实践做法,决定为新的发展道路提供大力支持。我们的目标是在 2020 年前将华盛顿州的无家可归家庭数量减半。我们携手总部位于西雅图的非营利性组织“缔造改变”(Building Changes),并与国王郡、皮尔斯郡及斯诺霍米什郡政府开展合作,力图更为高效地部署来自多方的现有资金和服务。“缔造改变”致力于联合公共和私人力量,共同预防和对抗无家可归问题。同时,该组织鼓励各级政府、服务提供商及慈善捐赠者开展合作,共同开发和推广创新途径,并帮助各体系以互为推进的方法为无家可归的家庭谋福利。

只有采取协调且系统的方法,在高风险家庭出现需求时应其所需,才能切实减少无家可归家庭。直到最近,华盛顿州无家可归的家庭还必须联系多个不同的机构才能获得各类帮助。许多家庭需苦等数月之久。而取得临时住房的家庭也常常需要等待一年以上,才能入住永久住所。

以上问题正逐步得到改善。为实现系统性改进,我们制定了五项原则,指导我们在该领域开展工作:

  • 预防为主。首先,我们可提供房东调解服务、到期房租和水电气费代付服务、应急食品、衣物、幼托和出行援助服务等,从而令家庭留有住房、不致无家可归。
  • 协调支持途径。如果能从便捷的单一途径进入支持服务系统,或能获取一站式援助,求助家庭就能在第一时间得其所需要的帮助,系统内部的浪费和重叠现象也将得到缓解。
  • 快速安置住房。庇护所不能等同于住房。我们设法尽快将家庭安置到永久住所,并针对各家庭的不同情况予以房租补贴,从而减少其在应急庇护所的停留时间。
  • 定制方案。为帮助各家庭重新实现并保持生活稳定、自给自足,必须针对各家庭的特定需求,提供灵活而协调的定制式支持服务。
  • 经济机会住房稳定性有赖于长期可靠的收入和就业。我们将高风险家庭及无家可归家庭服务与收入援助、教育及就业项目挂钩,从而帮助他们找到工作并留有住房。

加强社区建设

我们认为,稳固的社区需能解决自身问题。我们致力于发展社区基金会及“联合之路”(United Way) 等本地慈善机构,因为这些合作伙伴比我们更了解本地社区情况。这些机构掌握的本地知识和网络能够帮助其应对所在社区的特有需求,且多数情况下,这些机构会将基金会的资金转拨给其所支持的规模较小的非营利性组织、本地项目和社区建设行动计划。

同时,我们也投资加强渠道建设,以方便非营利性组织及社区主管者获取技术援助,并了解有关组织效能的常识。我们与卓有成效的本地机构开展合作,从而更好地了解和应对弱势家庭的需求。

我们深知,最好的构想往往来自合作伙伴,因为他们直接面向学生和家庭开展工作。并且,我们也时常征求他们的意见。我们目前正就社区与学校的合作事宜寻求思路,这一合作旨在提升低收入学生在课堂内外的学业成就。我们在基金会网站上公布了对此类构想的资助信息。

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