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POLIO

Aperçu de nos stratégies

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Un vaccin oral contre la polio est administré aux enfants franchissant la frontière entre le Pakistan et l’Afghanistan grâce à un programme mis en place par Rotary International.

NOTRE OBJECTIF :

éradiquer la polio dans le monde entier.

Le défi

EN BREF

En 1988, lorsque l’Initiative mondiale pour l'éradication de la polio (IMEP) a été lancée, la polio existait dans plus de 125 pays et paralysait environ 1 000 enfants chaque jour. Depuis lors, le nombre de cas de polio a baissé de 99 % grâce aux efforts de vaccination qui ont touché près de 3 milliards d'enfants.

L'Inde, longtemps considérée comme l'endroit le plus difficile pour l'éradication de la maladie, s'est débarrassée de la maladie en 2012. En 2015, le Nigeria, dernier pays d'Afrique où elle était endémique, a été déclaré exempt de la maladie. Aujourd'hui, elle ne subsiste plus qu'au Pakistan et en Afghanistan.

Malgré ces progrès, si nous ne parvenons pas à éradiquer complètement cette maladie extrêmement contagieuse, d'ici dix ans, l'on pourrait assister à la réapparition de jusqu'à 200 000 nouveaux cas chaque année, ce qui en ferait une priorité critique en matière de santé mondiale.

La Fondation Bill et Melinda Gates est déterminée à éradiquer la maladie au niveau mondial, raison pour laquelle nous sommes un partisan et partenaire clé de l'IMEP.

Cette initiative est dirigée par les autorités nationales, l'Organisation mondiale de la santé (OMS), Rotary International, les centres de contrôle et de prévention des maladies des États-Unis (CDC – Centers for Disease Control and Prevention) et l'Unicef. Notre stratégie de lutte contre la polio, dont le directeur est Jay Wenger, s'inscrit dans la division Développement mondial de la fondation.

Ces vingt dernières années, des avancées spectaculaires ont été réalisées vers l’éradication de la polio. C'est en 1988, lorsque le poliovirus sauvage était présent dans plus de 125 pays et paralysait près de 350 000 personnes par an, essentiellement de jeunes enfants, que l’Assemblée mondiale de la Santé a fixé l’objectif d’éradiquer la maladie et que l'Initiative mondiale pour l’éradication de la polio (IMEP) a été lancée. Depuis lors, les opérations de vaccination ont permis de réduire le nombre de cas de polio de plus de 99 %, sauvant ainsi plus de 13 millions d’enfants de la paralysie. L'Inde s'est débarrassée du virus en 2012 et le Nigeria a été éliminé de la liste des pays endémiques en 2015. Aujourd'hui, la polio ne subsiste qu'au Pakistan et en Afghanistan, et moins de 100 cas ont été signalés en 2015.

Malgré ces progrès, si nous ne parvenons pas à éradiquer complètement cette maladie extrêmement contagieuse, d'ici dix ans, l'on pourrait assister à la réapparition de jusqu'à 200 000 nouveaux cas chaque année. En effet, depuis 2008, plus de 20 pays ont connu des flambées de polio, et même plusieurs épidémies pour certains. Les efforts visant à atteindre les enfants non vaccinés sont souvent entravés par des risques liés à la sécurité et à des barrières géographiques et culturelles. De surcroît, le coût des campagnes de vaccination, de l'ordre d’un milliard de dollars par an à l'échelle mondiale, ne peut pas être viable à long terme.

Notre opportunité

Lors de l’Assemblée mondiale de la Santé en 2012, 194 États membres ont déclaré que l’éradication totale de la polio constituait une « urgence programmatique pour la santé publique mondiale ». Au Sommet sur les vaccins d'Abou Dhabi de 2013, les bailleurs de fonds se sont engagés à hauteur de 4 milliards de dollars pour financer le plan à six ans de l'IMEP d'éradication de la polio. Les estimations prévoient qu'au cours des vingt années qui suivront l'éradication, les bénéfices nets pour les pays seront de 40 à 50 milliards de dollars, dont environ 85 % pour les pays à faibles revenus, chiffre qui ne prend pas en compte d’autres améliorations sanitaires résultant d’actions de l’IMEP telles que des suppléments de vitamine A ou les bénéfices nets beaucoup plus élevés de l’éradication dans les pays qui ont éliminé la polio avant le lancement de l’Initiative.

L'Inde, longtemps considérée comme l'endroit le plus difficile pour l'éradication de la maladie en raison de sa densité démographique, de ses taux élevés de migration et de natalité, de ses mauvaises conditions d'hygiène et de sa faible couverture vaccinale systématique, est un parfait exemple de réussite d'un programme entièrement financé dirigé par des leaders motivés et des collaborateurs dévoués.

Des équipes de vaccination contre la polio reçoivent des fournitures dans une gare de l’État de Bihar, dans le nord de l’Inde.

Un certain nombre de facteurs ont contribué à la réussite de l'Inde, notamment une planification hautement ciblée et basée sur des données, un personnel bien formé et motivé, un suivi rigoureux, une communication efficace, la mobilisation de leaders religieux et communautaires qui disposaient de la confiance de la population, une volonté politique à tous les niveaux et un financement adapté. L'Inde a servi de modèle à d'autres régions et partagé assistance technique et bonnes pratiques avec d'autres pays tels que le Nigeria, l'Afghanistan et le Pakistan.

La collaboration et l’innovation au niveau mondial ont généré de nouveaux outils et de nouvelles approches pouvant contribuer à l'amélioration de la planification logistique pour l’éradication de la polio. En outre, le perfectionnement du vaccin contre la polio a permis d’améliorer la réponse immunitaire aux types restants de la maladie. (Le poliovirus sauvage de type 2 a été éliminé en 1999 et celui de type 3 n'a pas été signalé où que ce soit depuis 2012.) De nouveaux outils de diagnostic, de suivi, de cartographie et de modélisation permettent d’analyser plus rapidement et plus précisément les cas de polio et les modes de transmission.

Afin de ralentir la propagation de la maladie sur leurs territoires, le Pakistan et l'Afghanistan ont mis en œuvre des plans nationaux d'urgence dirigés par leurs chefs d'État respectifs, qui accroissent la responsabilisation et la qualité des campagnes de vaccination contre la polio en les faisant passer depuis le niveau national jusqu'au niveau local. L’OMS fournit une assistance technique sans précédent à ces pays et l'amélioration des campagnes de vaccination aident à garantir une portée plus large auprès des enfants.

Le plan à six ans de l'IMEP sert de base à l'ensemble des activités nécessaires à éradiquer la polio, notamment l'usage de données et d'analyses permettant de définir les cibles de vaccination au niveau national, ainsi que de nouveaux outils et approches permettant de mettre en œuvre les programmes. Selon une évaluation à mi-parcours menée en 2015, le programme de l'IMEP est largement sur la voie de la réussite mais il nécessitera encore 1,5 milliard de dollars É.-U. pour éradiquer la polio d'ici 2019, un an plus tard que prévu.

L’éradication de la polio est une étape importante de la Décennie de la vaccination, engagement commun de près de 200 pays pour permettre à chacun de profiter des bénéfices des vaccins d’ici 2020. Elle constituerait un modèle de stratégie de vaccination pour d'autres maladies évitables et pour la protection des enfants des régions les plus démunies et les plus reculées.

Notre stratégie

L'éradication de la polio est l'une de nos priorités absolues. En notre qualité de soutien majeur de l'IMEP, nous contribuons des ressources techniques et financières afin d'accélérer les campagnes de vaccination ciblées, la mobilisation de la communauté et les vaccinations systématiques. Nous créons aussi des partenariats de manière à améliorer la surveillance de la maladie et la réponse aux épidémies, nous mettons au point des vaccins plus efficaces et plus sûrs et galvanisons le soutien politique et financier aux efforts d'éradication de la polio.

La fondation est particulièrement bien positionnée pour contribuer à l'éradication de la polio en prenant de gros risques et en effectuant des investissements non traditionnels. Citons par exemple notre investissement dans la recherche sur les vaccins, notre financement de la cartographie du Système d'information géographique (SIG), qui vise à remplacer les cartes tracées à la main utilisées lors de la planification de campagnes, et la création de centres d'opérations d'urgence au Nigeria, au Pakistan et en Afghanistan.

Axes stratégiques

Campagnes de vaccination contre la polio

Par le biais d’améliorations du travail de proximité, des effectifs et de la collecte et de l’analyse de données, les campagnes de vaccination contre la polio peuvent atteindre le niveau de couverture vaccinale nécessaire pour accomplir les objectifs de l’IMEP. Notre priorité consiste à améliorer la qualité des campagnes en Afghanistan et au Pakistan, ainsi que dans d’autres pays susceptibles d’être victimes d’une importation de la polio. Alors que le programme se rapproche de l'éradication, il est plus important que jamais que les pays poursuivent les campagnes de haute qualité, même en l'absence de cas actifs de polio.

Des enfants se font administrer le vaccin oral contre la polio lors d'une manifestation d’inauguration d’une campagne de vaccination contre la polio à Kano, au Nigeria.

La stratégie de l'IMEP pour l'éradication de la polio se fonde sur des campagnes nationales et locales qui administrent à l'ensemble des enfants des pays à plus haut risque plusieurs doses de vaccin oral contre la polio. Ces opérations comprennent une vaccination au porte-à-porte dans les régions où la circulation du poliovirus est soupçonnée ou confirmée, ainsi que dans les régions où un risque de réimportation existe, l’accès aux soins de santé est limité, la densité et la mobilité des populations sont importantes, les conditions sanitaires sont mauvaises et la couverture vaccinale systématique faible.

Nous soutenons les efforts visant à comprendre les barrières sociales, culturelles, politiques et religieuses à l'amélioration de la couverture vaccinale et recherchons des moyens de travailler avec les dirigeants politiques et les professionnels de santé locaux. Par ailleurs, l’amélioration de l’affectation et de la formation des équipes de vaccination et l’intensification de l’assistance technique constituent également des priorités.

Nous encourageons l’usage d’outils de cartographie sophistiqués pour permettre de mieux identifier les foyers dans les villages et d’aider les équipes de vaccination à localiser les enfants qui n'ont pas encore reçu le vaccin. Ces outils permettent également aux équipes de vaccination d'identifier les populations nomades.

Systèmes de vaccination systématique

À l'échelle mondiale, 20 % des enfants ne reçoivent actuellement pas tous les vaccins dont ils ont besoin. Pour toucher chaque communauté, il est nécessaire de comprendre les obstacles locaux à l’accès et à l'usage d'outils de planification et de suivi sophistiqués. Un système de vaccination coordonné peut aussi servir de plate-forme pour d’autres interventions sanitaires importantes. Avec nos partenaires, nous nous employons à renforcer les programmes de vaccination systématique visant la polio et d'autres maladies évitables, comme la diphtérie, le tétanos, la coqueluche et la rougeole.

Surveillance et suivi

Il est essentiel de déterminer avec précision à quel endroit et de quelle manière le poliovirus sauvage circule toujours et de vérifier qu'il est bien éradiqué. Un système de surveillance performant nous aide à cibler précisément les campagnes, à ajuster rapidement les programmes et à traiter promptement les épidémies.

Des médecins enquêtent sur un cas suspecté de polio chez un enfant en bas âge dans l’État de Bihar, en Inde.

La surveillance de la polio est particulièrement difficile car seul un faible pourcentage d’infections se transforme en maladie paralytique décelable sur le plan clinique. Il faut analyser un échantillon de selles pour confirmer la présence du poliovirus et donc de la maladie.

Nos investissements visant à évaluer les actions de surveillance dans les zones à plus haut risque nous ont permis de comprendre le besoin d'améliorer la surveillance de l'environnement en analysant des échantillons d’eau dans les réseaux d’assainissement à la recherche de preuves de la transmission du poliovirus dans les communautés voisines. Nous avons investi dans une technologie prometteuse visant à obtenir un échantillonnage plus sensible avec un volume de spécimens moins important et une technique de prélèvement plus hygiénique. Nous finançons également la mise au point d’outils de laboratoire moins coûteux et plus fiables, tels qu’un kit de diagnostic qui permet aux laboratoires locaux d’écarter rapidement les échantillons négatifs et d’envoyer les échantillons positifs à des laboratoires de référence à des fins de confirmation.

Mise au point de produits et accès au marché

Bien que les vaccins et les outils de détection actuels s’avèrent extrêmement efficaces pour éliminer le virus dans la plupart des pays, ils peuvent ne pas permettre une éradication totale. Nous travaillons avec nos partenaires en vue d’améliorer l’efficacité des outils existants tout en accélérant la mise au point de vaccins plus sûrs, de meilleurs outils de diagnostic, de nouveaux médicaments antiviraux et d’autres produits. Par ailleurs, de concert avec nos partenaires, nos fournisseurs et les autorités nationales, nous nous efforçons d'assurer une offre et une demande suffisantes de vaccins et d'encourager la concurrence sur les marchés.

Le vaccin antipoliomyélitique oral, utilisé dans la plupart des pays en développement, est sûr, efficace, facile à administrer et économique, mais il est composé de virus vivants affaiblis, qui, dans de très rares cas, peuvent entraîner une paralysie. Dans des régions où la couverture vaccinale orale est très faible, les virus vivants affaiblis présents dans le vaccin peuvent également muter et commencer à circuler parmi la population. Nous soutenons donc la mise au point de nouvelles formules du vaccin oral qui ne posent pas ce risque. Nous passons également du vaccin oral au vaccin antipoliomyélitique inactivé (VPI) injectable, qui ne pose pas le même risque. Nous soutenons les efforts visant à réduire le coût du VPI et à mettre en place la formation, la fourniture, la livraison et les infrastructures de communication nécessaires à la généralisation de son utilisation.

Prise de décision basée sur les données

La collecte et le partage des données sont essentiels pour éradiquer la polio. Nous améliorons l’accès aux données afin d’éclairer la prise de décision, d’effectuer un suivi des progrès, d’améliorer la surveillance de l’environnement et d’orienter le développement de vaccins et d’outils de diagnostic. Avec nos partenaires, nous œuvrons à la conception d'un cadre de décision dans le but d’identifier les domaines de décision clés, les données nécessaires à l'information des décisions et le personnel et les partenaires requis pour analyser les données et créer des modèles. Nous appuyons à l’OMS une plate-forme d’accès aux données qui s'assurera que les données clés sur la polio soient standardisées, de qualité et disponibles à des fins d’analyse et de prise de décisions.

Politique de confinement

Une fois la transmission du poliovirus sauvage interrompue dans le monde entier, il sera important de s'assurer de la manipulation sécurisée et du confinement des matériels dans les laboratoires et les installations de production des vaccins. Toute réintroduction du poliovirus sauvage pourrait avoir pour grave conséquence de rétablir la maladie. Dans le cadre du partenariat avec l'IMEP, nous mettons donc au point une politique de confinement après l'éradication de la maladie pour adoption par l'Assemblée mondiale de la Santé.

Planification de l’héritage

Au cours de ses vingt années de fonctionnement, l’IMEP a formé et mobilisé des millions de personnes et de volontaires, identifié et vacciné des familles et des communautés que d’autres actions n’avaient pas touchées et établi une surveillance mondiale et un système de réponse solides.

Grâce aux efforts d'éradication de la polio, les partenaires de l’IMEP ont appris comment transcender les barrières, qu’elles soient logistiques, géographiques, sociales, politiques, culturelles, ethniques, sexuelles ou financières afin de travailler avec les personnes vivant dans les régions les plus pauvres et les moins accessibles. La lutte contre la polio a permis de créer de nouveaux moyens de gérer la santé humaine dans les pays en développement, que ce soit grâce à un engagement politique, des financements, des stratégies de gestion et de planification, la recherche ou d'autres méthodes.

L’IMEP a développé toute une série d'atouts, notamment une connaissance détaillée des groupes à haut risque et des mouvements migratoires, des procédures de planification et de suivi efficaces, un personnel technique hautement qualifié, des organismes de conseil technique régionaux et locaux et des engagements basés sur des partenariats réussis entre les leaders mondiaux, nationaux, religieux et locaux. Ces atouts ont déjà été mobilisés pour répondre à d’autres menaces en matière de santé publique, telles que l'Ébola, la méningite en Afrique de l’Ouest et centrale, la grippe H1N1 en Afrique subsaharienne et dans le sous-continent asiatique ainsi que les catastrophes dues aux inondations et aux tsunamis en Asie du Sud.

Nous poursuivons notre collaboration avec l’IMEP pour trouver des moyens d’utiliser l'infrastructure bâtie autour de la polio (notamment les chaînes d'approvisionnement, les systèmes de laboratoires et de surveillance et les réseaux de mobilisation sociale) dans le but de soutenir d’autres initiatives sanitaires et programmes de vaccination à long terme.

Plaidoyer et communication

Une femme administre des vaccins au porte-à-porte à Sokoto, au Nigeria.

Nous travaillons en étroite collaboration avec nos partenaires de l'IMEP en vue de mobiliser les financements et un élan politique national et mondial durable pour l’éradication de la polio, notamment au moyen de la promotion d’actions visant à augmenter le financement associé à la polio de la part des bailleurs de fonds publics ainsi que du recrutement de nouveaux bailleurs de fonds et de bailleurs de fonds non traditionnels. Nous encourageons également les responsables des pays touchés par la polio à poursuivre leurs engagements vis-à-vis des campagnes en cours, et nous les aidons à identifier et à mettre en place des sources de financement pour ces campagnes.

Nous rallions et mobilisons d’autres défenseurs, y compris des membres influents des communautés tels que les chefs religieux, les organisations de bénévoles et les employeurs. Avec des partenaires comme le Rotary International, l’Unicef, RESULTS, la Fondation des Nations Unies et le Projet de lutte contre la pauvreté dans le monde (Global Poverty Project), nous utilisons les médias tant traditionnels que sociaux afin de sensibiliser le public à l’éradication de la polio et aux actions de vaccination tant dans les pays bailleurs de fonds que dans les pays où la polio représente une menace. Nous soutenons également des actions visant à adapter les communications aux contextes sociaux, culturels et politiques particuliers afin de susciter une demande de vaccination et à dissiper les mythes sur la sécurité et l’efficacité des vaccins.

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